Мой кабинет

Для активации аккаунта, перейдите по ссылке, отправленной на Ваш электронный адрес

При изменении почты на Ваш текущий адрес будет отправлено письмо для подтверждения изменения.
Новый адрес не будет активирован до подтверждения со старого адреса.
Выйти

В последнее время все новости из стана Blizzard удручающие. Увольнение сотрудников, скандальный Warcraft: Reforged и перенос Shadowlands для World of Warcraft — это только верхушка айсберга. В нашем же регионе интерес киберспортивного сообщества к компании всегда в первую очередь вызывал StarCraft II. Почти две недели назад «Метелица» выпустила письмо коммьюнити, в котором сообщила печальные известия: компания сворачивает активную деятельность по поддержке Старкрафта и будет впредь выпускать только маленькие обновления.

Такой поворот событий сразу же побудил меня поговорить с главным голосом дисциплины в нашем регионе Алексеем Трушляковым, более известном в сообществе, как Alex007. В интервью мы обсудили не только последние новости, но и другие темы:

  • StarCraft II — мёртв? Или StarCraft II мёртв по версии Blizzard?
  • Тревожное нынешнее и будущее дисциплины
  • О том, как коронавирус «спасает» StarCraft II
  • Разница в призовых между 2019 и 2020 в два раза. Все пропало?
  • Алексей доступно объясняет, что с игрой все хорошо
  • Как Alex007 стал главным по StarCraft’у в СНГ
  • Как Киев принял два мейджора WCS в том году
  • Закрытие офиса Blizzard в Париже — главной цитадели компании в Европе

Вышедшее большое письмо к коммьюнити от Blizzard — это приговор игре?

— Чтобы ответить на этот вопрос, нужно серьезно сесть и разобраться, а что нового появилось в игре с момента выхода компании «Nova Covert Оps», что было в 2017 году или где-то так. С тех пор, как StarCraft II стал free-to-play, из нового платного контента мы увидели командиров совместного режима, появление скинов и косметики, игровых комментаторов и т.д. Это были какие-то платные дополнения, которые на самом деле никоим образом не давали нового игрового опыта.

Если ты играл в StarCraft II, то да, ты мог еще купить какой-то скин или какого-то игрового комментатора, но это не было тем, ради чего бы новые игроки приходили в игру, и это не было тем, из-за чего старые игроки бы оставались в игре. Это было просто приятным дополнением.

Командиры совместного режима – это все-таки, может быть, легкое исключение из того, что я говорю, потому, что есть все-таки немало людей, которые играют в совместном режиме, и для них выход нового командира – это было действительно что-то интересное, но справедливости ради, последние пару лет командиры выходили примерно раз в год, то есть тоже я бы не назвал это каким-то прям весомым всплеском.

Итого, к чему я клоню. К тому, что на самом деле за последние несколько лет Blizzard не сделали чего-то крутого для StarCraft II, для людей, которые интересуются вселенной, проходят кампании, играют разные режимы мультиплеера. Единственный режим, которым они продолжали заниматься в фазе активной разработки – это был совместный режим, и, наверное, совместный режим, со-ор – это то, что все-таки пострадает от прекращения разработки нового контента. Это плохо.

Но объективно говоря, StarCraft II как игра и явление в мире гейминга живет все это время не за счет совместного режима. StarCraft II находится в поле зрения людей, которые интересуются играми, только за счет киберспорта. За счет всех этих историй с доминированием корейцев, с Serral’ом, который пришел и сокрушил их, за счет какого-то врыва Deep Mind и его спаррингов с профессиональными игроками. То есть информационные поводы какие-то и глобально жизнь StarCraft II в мире гейминга поддерживаются, на мой взгляд, именно соревновательным киберспортом.

Поэтому несмотря на то, что заявление Blizzard многими новостными ресурсами было пафосно растиражировано, как официальная смерть StarCraft II… Звучит хайпово, но по факту, с моей точки зрения, изменилось мало что. Куда более важно то, что у ESL есть трехлетний план по Старкрафт-киберспорту. И отмена этих планов стала бы в 500 тысяч раз более жестким ударом, чем отмена планов по разработке новой порции скинов или нового командира совместного режима.

Я не собираюсь вам рассказывать, что черное – это белое. То, что сказали Blizzard, – это объективно плохо. Но это несоизмеримо лучше, чем какие-то любые проблемы, которые бы могли возникнуть у киберспортивного будущего игры. Так что StarCraft II, как киберспорт, продолжает жить и это именно то, что держит нашу игру на плаву и держит ее в информационном поле.

— ­Это письмо значит, что Blizzard уже сдались и будут поддерживать StarCraft II только как еще один пункт в Battle.net?

— Да. Это значит именно это. StarCraft II отныне будет просто в режиме поддержки с периодическими патчами. Это то же самое, что давно уже происходит с Warcraft III: Reforged. Периодические баланс-патчи и, в принципе, все.

Перейдем-таки к киберспорту. В 2015 году StarCraft II был в топ-5 дисциплин по количеству призовых, по количеству турниров – топ-2 (690). В 2020 пока провели всего 236. Значит ли это, что и киберспорт в SC потихоньку «умирает»?

Количество турниров – это интересная штука. Посмотри, что происходит в других дисциплинах. У меня, например, нет ощущения, что по условной League of Legends гигантское количество турниров. Там своя экосистема, которая работает при очень маленьком количестве турниров. Для существования какой-то адекватной экосистемы, на мой взгляд, большое количество турниров совершенно не обязательно.

StarCraft II изначально просто никак не регулировался компанией Blizzard, и, я думаю, если проследить, как именно развивалась динамика количества турниров, то спад как раз должен начинаться в районе 2016 года, потому, что именно тогда Blizzard наконец-то взяла все в свои руки. Эта система практически перешла в руки ESL и будет существовать еще несколько лет. То количество турниров, о котором ты говоришь, в основном набивалось сериями бесконечных онлайн-турниров, еженедельных, уик-эндовых.

После того, как в StarCraft II появилась полноценная экосистема, практически все уик-энды у геймеров резко стали заняты. Даже жаловались сторонние турнирные операторы, что им стало вообще некуда ставить какие-то серьезные онлайн-турниры. Но факт в том, что количество турниров уменьшилось не только потому, что стало условно меньше денег, игроков и т.д, а потому, что появилась полноценная экосистема, которая представляла собой небольшое количество очень растянутых по продолжительности турниров. И это, на мой взгляд, хорошо, потому, что это позволяет и комментаторам, и зрителям, и игрокам просто держать в голове общую картину. Упрощается сторителлинг, упрощается возможность просто следить за любимыми игроками и так далее.

Чтобы увеличить изображение нажмите по нему мышкой.

Поэтому непосредственно уменьшение количества турниров начиная с 2016 года, на мой взгляд, ничего плохого не говорит о состоянии киберспорта. Есть другая статистика. Статистика по активности игрового сообщества. Тут, к сожалению, только с 2016 года, но это количество игр в день. По этому показателю игра сейчас находится на самом высоком уровне с момента, как ведется статистика. Совсем недавно был абсолютный рекорд – около ста тысяч игр в день на европейском сервере. Это означает, что люди в StarCraft II играют. Играют и на любительском, и на профессиональном уровне. Есть много новых людей, которые приходят в киберспорт, есть много турниров, которые проводятся, и именно их количество, на мой взгляд, определяющим фактором не является.

Тебе не кажется, что действительно важным фактором появления такой статистики стало введение карантина? Когда тотальный локдаун закончится – и игра закончится?

Онлайн падал, если смотреть на график, за несколько лет суммарно процентов на 15. После окончания локдауна, возможно, да, будет снова небольшое падение. Что тут хорошо? Хорошо то, что когда это все началось, люди пошли играть именно в StarCraft II, а не в какую-то другую игру. Понятно, что этот временный рост – это следствие, в том числе, карантина. Но если люди пошли играть в игру 2010 года выпуска, когда у них появилось свободное время – это, наверное, неплохо в любом случае.

— Именно призовые деньги, насколько я понимаю, являются хлебом профессиональных игроков. С введением системы, о которой ты говоришь, количество призовых стало уменьшаться. В 2019 было разыграно три миллиона долларов, в 2020 – 1,6 млн. Показатель ли это?

Здесь все предельно просто. Система сама по себе осталась примерно той же. Что изменилось? В 2020 году отменен BlizzCon и сопутствующие мероприятия по StarCraft II. Что такое BlizzCon? Это призовой в 700 тыс. долларов в последние три года. Более не проводится WESG. Это еще 200-300 тыс. долларов. Остальное – да, скорее всего, это уменьшенное количество онлайн-турниров и какие-то экономические проблемы из-за того, что глобально, как мне кажется, рынок киберспорта немного «просел» из-за карантина. И StarCraft II, как не самая популярная дисциплина, естественно, тоже это чувствует.

— За счет чего можно возродить интерес к игре? Время стратегий ушло с тем поколением?

— Вопрос немного философский. Да, я могу сказать, что на моем канале, например, пласт аудитории младше 18 лет составляет два процента. В среднем по геймингу это более 10 процентов как минимум. А люди 25+ это 75%.

— Тебя это не напрягает?

— В этом есть свои плюсы, на самом деле, с точки зрения рекламодателей. Я это понимаю, я это использую в переговорах с ними. С их точки зрения эта аудитория максимально интересна. Плюс мне просто, скажем так, приятнее взаимодействовать со взрослыми адекватными людьми. Не то чтобы я там против молодежи, просто это реально чувствуется. Большая разница между чатом на трансляции StarCraft II и Dota 2 и уж тем более разница между тем, что пишут в комментариях на моем канале и на каких-то каналах по более популярным играм – это заметно даже невооруженным взглядом (смеется).

Что можно сделать, чтобы возродить интерес? Я отвечу таким образом. А что сделали, допустим, люди, которые занимаются развитием какого-то большого тенниса или шахмат? Что они сделали за последние столетия, чтобы молодежь интересовалась именно этими видами спорта, а не футболом, баскетболом и другими более трендовыми играми. На самом деле, наверное, не особо что-то крутое.

— Возможно, в принципе было достаточно много людей для того, чтобы удовлетворять потребности условного большого тенниса. Условная федерация. А когда пришел киберспорт, все эти традиционные спортивные направления реально задумались, как им бороться за аудиторию. У меня есть знакомые в обычном спорте, и они очень сильно об этом беспокоятся.

Переформулирую без аналогии с большим спортом. Все почему-то считают, что StarCraft II надо спасать, что в него никто не играет и никто не смотрит. Я повторял уже миллион раз: если смотреть на объективные показатели, StarCraft II практически не был на спаде, начиная с 2013-2014 годов. Просто весь остальной киберспорт рос. И то, что новые люди, которые сюда приходят, предпочитают более массовые игры – это нормально.

StarCraft II в своем текущем виде, как и многие другие стратегии, действительно не соответствует критерию массовости развлекательного продукта. Это слишком сложная игра. Без шуток. Можно по-разному к этому относиться, но это просто объективно сложная игра. Что сделать, чтобы этот продукт был массовым? Эта игра должна стать простой. Тогда она перестанет быть StarCraft II, даже если продолжит быть стратегией в реальном времени. Поэтому что делать? Ничего.

Конкретно я делаю все для того, чтобы StarCraft II был максимально массовым продуктом. Я прям выжимаю максимум из игры, чтобы преподносить ее понятно, доступно и интересно для широкой аудитории. Это то, что можно делать своими усилиями. Это то, что делаю я. Но StarCraft II в том виде, в котором он существует, как и практически все остальные стратегии в реальном времени на рынке, не может конкурировать по простоте и доступности с играми, которые объективно во много раз проще в освоении, в получении удовольствия от игры и так далее. StarCraft II – это продукт не для всех.

— То есть, StarCraft II не нужно спасать? С ним и так все нормально?

— Да. Почему я люблю проводить аналогию с большим теннисом? Потому, что это тоже спорт не для всех. Сорри, но для того, чтобы поиграть в него, тебе нужна ракетка, теннисный мячик и хотя бы какое-то подобие корта с сеткой. Ты не можешь просто пойти во двор и поиграть в теннис. Это невозможно. Это уже априори спорт не для всех. В отличие от футбола или даже баскетбола.

— Два года назад твой голос ввели в игру как комментатора. Как ты к этому отнесся и как вообще узнал, что это произойдет?

— Отнесся максимально положительно. Изначально я целиком и полностью отдавал себе отчет в том, что я не актер озвучки, и это не будет моя лучшая активность, но в любом случае я постарался хорошо к этому подготовиться. Естественно, мне максимально приятно, что я и мой голос стали частью игры уже навсегда. Игры, которой я отдал так много времени и усилий.

— Ты это воспринимал как награду или все-таки как какой-то аванс, что тебе нужно еще сильнее выкладываться?

— Я думаю, после десяти лет в StarCraft II я ничего уже не буду воспринимать как аванс (смеется). Награда – не то слово. Я это воспринимал, как какую-то активность, интересную для меня и сообщества, в рамках которой я должен хорошо подготовиться и отнестись ответственно. Награда – это когда ты уже что-то сделал, и тебе что-то приносят «на блюдечке». Здесь все равно надо было пахать, поэтому это, наверное, не награда.

— Мне всегда говорили, что главный по StarCraft II в регионе – это ты. Если кто-то общается с Blizzard, то это именно ты. В какой момент ты перешел от обычного игрока, рядового члена коммьюнити к главному голосу СНГ-сообщества в ухо Blizzard?

— Скажу откровенно, не было такого этапа в моей карьере, чтобы я прям в ухо Blizzard рассказывал, что где и как надо делать. Был этап, когда мы работали максимально плотно совместно. Когда это началось? Кажется, в 2013, но, может быть, в 2014 году, когда в Blizzard появился непосредственно комьюнити-менеджер, работавший со StarCraft II в русскоязычном регионе. То есть, когда появился сотрудник, задачей которого было собственно взаимодействовать с этой игрой и этим регионом.

— Почему выбрали тебя?

— Никто меня не выбирал. Естественно, в обязанности этого сотрудника входил контакт со всеми людьми абсолютно, которые работали над игрой. Просто надо понимать, что постоянно менялись люди, которые работали в StarCraft II. А я никуда не девался. И естественно, как в рамках человеческих, так и в рамках деловых отношений, когда вы занимаетесь одним и тем же делом несколько лет подряд, к тебе начинают чуть больше прислушиваться, потому, что есть определенный у меня авторитет в игровом сообществе.

Люди, которые работали в Blizzard, тоже же не слепые и не глухие. Они видят, что я вкладываю очень много усилий, что я работаю сам с этим сообществом игры, что я постоянно нахожусь в игре. Поэтому я думаю, что это был просто какой-то последовательный процесс. Но началось все именно тогда, когда появился в компании сотрудник, в задачи которого входила работа с такими людьми, как я. То есть, не было никакого превращения с моей стороны. Вот я к чему веду.

Как впервые существенно проявилось ваше сотрудничество?

— Началось все, естественно, с каких-то розыгрышей ключей на стримах, такой ерунды. Потом были приглашения на комьюнити-саммиты в Калифорнии, где мы обсуждали будущее игры с сотрудниками Blizzard. Потом уже начались какие-то более полезные вещи, более глобальные проекты. Когда я работал в StarLadder, мы проводили Amateur Series, которая, на мой взгляд, достаточно беспрецедентное явление по меркам серьезных киберспортивных дисциплин.

Я когда-то приводил статистику, смотрел, сколько команд и игроков принимали участие в отборах на The International по Dota 2 в СНГ. Было около 600 команд в пике. Это значит, что там играло примерно три тысячи человек. Так вот, на моей «аматорке» по StarCraft II играло две тысячи человек. С учетом того, что такое AM Series и что такое The International, и какова разница по популярности между StarCraft II и Dota 2, я думаю, мы проделали очень хорошую работу.

— Поговорим о WCS Spring и WCS Summer, которые были в прошлом году. Не могу не отметить масштабность этого события. Как вообще проходили переговоры и какой была твоя роль в этом?

— Была определенная заинтересованность у компании, был определенный опыт совместной работы StarLadder и Blizzard в нескольких разных дисциплинах, но этот проект от начала до конца вели мы с Владом Удовенко. Не могу сказать, что когда я приходил в компанию в 2016 году, нашей целью было прийти к чему-то такому, но все понимали, что StarCraft II как единица, в рамках которой проходит только АМ Series, для компании не очень интересен. Нужно было что-то большее. К тому моменту, мне кажется, мы уже смогли показать ребятам из киберспортивного отдела Blizzard, что мы можем очень хорошо работать как с проведением крупных LAN’ов в других их дисциплинах, так и с проведением ивентов по StarCraft II, которыми занимался я.

Поэтому к нам на тот момент было уже достаточно серьезное доверие, чтобы мы могли общаться на какие-то более серьезные темы. Как компании получают права на проведение крупных ивентов, я думаю, все понимают. Проводится что-то вроде тендера, вас приглашают в нем поучаствовать, и вы рассказываете, как вы хорошо все сделаете. Мы убедили, что сделаем лучше, чем остальные компании, которые участвовали в тендере, и получили права на проведение двух ивентов.

Как так получилось, что решили проводить в Киеве? Начнем с того, что это было мое личное желание. У меня была давняя мечта еще со времен Intel Extreme Masters в Киеве в 2012, который, на мой взгляд, мог быть более масштабным ивентом. Я хотел привезти обязательно какой-то мейджор (в нашем старкрафтерском понимании этап чемпионата мира) в Киев. Поэтому минимум один ивент должен был пройти в Киеве в любом случае, с учетом того, что здесь находится штаб-квартира StarLadder.

Что касается второго ивента, то рассматривались разные варианты, но по ряду причин мы решили и его провести в Киеве. Мы понимали, что здесь мы можем гарантировать проведение такого турнира на высочайшем уровне и здесь все будет зависеть от нас. Здесь не будет какой-то компании-подрядчика, которая была бы обязательно нужна в другой стране. Другие города Украины мы не рассматривали по довольно очевидным логистическим соображениям.

Был ли у тебя такой момент, когда приходилось с чем-то справляться, чтобы продолжать работать со StarCraft II?

— Был достаточно сложный период в начале 2015 года, когда мы прекратили работу с Virtus.pro. Не было какой-то компании, которая бы условно платила мне зарплату, поэтому я учился зарабатывать сам. Я издавал журнал. Очень легко, кстати, можно найти на моем сайте. Тогда же я написал книгу о StarCraft II, тогда же я делал какие-то штуки по Overwatch, который тогда только выходил. Еще были какие-то спонсорские трансляции по покеру. Не хочу сказать, что были какие-то жертвы. Не буду рассказывать какие-то душещипательные истории.

Я — человек, который, скажем так, не боится работать. Все, кто когда-либо работали со мной, знают, что я работаю много и с большой самоотдачей. И для меня никогда не было проблемой, если у меня не получалось что-то одно, переключиться на что-то другое и вкладывать максимум усилий, чтобы в тяжелые для StarCraft II времена зарабатывать все равно какие-то деньги. Я не скрываю: последние пару лет я зарабатываю далеко не только Старкрафтом.

— Чем еще занимаешься?

— Я работаю в нескольких проектах, связанных с гейм-дизайном. Разрабатываю игры. В общем, StarCraft II – это не тот проект, который будет кормить меня всегда. Я не тот человек, который кладет все яйца в одну корзину, поэтому душещипательных историй о том, чем я жертвовал ради игры, рассказывать не буду: их нет.

Хотелось бы завершить интервью твоим мнением о текущих делах в Blizzard. Сокращение сотрудников, закрытие офиса во Франции. Как ты вообще это воспринимаешь?

— Откровенно говоря, максимально негативно. Это очень неприятные для меня новости. За последние полтора года из компании ушли практически все люди, с которыми я работал в течение последних пяти-шести лет. Среди них много моих товарищей, людей, к которым я очень хорошо отношусь, и которые относятся так же ко мне. Это плохо.

На мой взгляд, очень много сильных специалистов покинули Blizzard. Мне откровенно безразлично будущее Activision Blizzard, как единицы на фондовом рынке или где-то еще, но именно Blizzard, как компания, как сообщество людей потеряли безумно много с уходом тех людей, которых я знаю.

 

Материалы по теме

Blizzard перестанет выпускать новый контент для StarCraft 2

0

Компания Blizzard объявила о прекращении работы над большими обновлениями для StarCraft 2. Об этом сообщил исполнительный продюсер игры Роб Брайденбекер.

Blizzard и ПриватБанк будут выпускать карты для геймеров с обликами Overwatch

ПриватБанк объявляет о партнерстве с Blizzard Entertainment, разработчиком одних из самых узнаваемых игр в мире. При поддержке Visa, теперь у каждого обладателя одноименной карты есть возможность нанести специальное изображение по мотивам одной из титульных игр компании — Overwatch. Напоминаем, что еще год назад ПриватБанк вместе с Visa дал геймерам возможность самим выбирать себе обложку своих

Blizzard оштрафовала игрока Overwatch League за упоминание мема

Бывший про-игрок в дисциплине Overwatch Тэд silkthread Ван был оштрафован подразделением компании Blizzard (Overwatch League) на сумму $ 1000 за твит с Лягушонком Пепе. Об этом сообщил журналист Ричард Льюис у себя в Twitter. ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ: «Украина всегда задавала ритм в киберспорте». Большое интервью с ceh9 о популярности, шоу-матче составов NAVI и кризисе украинского киберспорта. Retired